Portrait des régions

Abitibi-Témiscamingue (08)

 

Géographie et administration

La région de l’Abitibi-Témiscamingue, une des plus vastes régions du Québec, se situe à l’extrême ouest de la province. On trouve au nord la région du Nord-du-Québec, au sud l’Outaouais, à l’est la Mauricie et à l’ouest l’Ontario.

Quatre municipalités régionales de comté (MRC) se partagent 65 municipalités :

La région est constituée de 10 territoires non organisés et de quatre réserves indiennes : Kebaowek, Lac-Simon, Pikogan et Timiskaming.

Rouyn-Noranda est une ville qui a les compétences d’une municipalité régionale de comté. Elle fait partie des villes les plus populeuses, au même titre que Ville-Marie, La Sarre, Amos et Val-d’Or.

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Agriculture, pêcheries et alimentation

La région de l’Abitibi-Témiscamingue jouit d’un climat de type continental froid. Néanmoins, les terres agricoles sont riches et fertiles grâce aux plaines argileuses. Malgré les importantes réserves d’eau de ses nombreux lacs et la grande superficie de sols cultivables, une faible partie de la région est consacrée à l’agriculture.

Les activités agricoles de la région sont très diversifiées : fermes bovines et laitières, culture des céréales, horticulture maraîchère, fourrage et pâturage.

La production bovine est considérée comme l’activité principale de la région. Elle fait partie du créneau d’excellence « Agriculture nordique axée sur la production bovine ».

L’autocueillette, les kiosques à la ferme et un réseau de marchés publics bien répartis sur le territoire contribuent à la vitalité de l’économie agricole de la région.

Le commerce de détail, la restauration et la distribution alimentaire sont axés sur la mise en valeur des saveurs régionales comme les fromages et les produits de l’acériculture et de l’apiculture.

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Économie et emploi

L’Abitibi-Témiscamingue regorge de ressources naturelles. Ses richesses agricoles, forestières, minérales et hydriques en font une région unique avec une économie en plein essor. Les municipalités régionales de comté de l’Abitibi, de l’Abitibi-Ouest et de Témiscamingue se distinguent par leur caractère rural, tandis que les zones urbaines sont constituées des villes de Rouyn-Noranda et de Val-d’Or et de leurs alentours.

La transformation des matières premières engendre une vigueur industrielle et contribue à un taux d’activité et un taux d’emploi des plus élevés. La région mise sur la qualité de sa fibre de bois. Dans le secteur manufacturier, les entreprises de bois de sciage, des pâtes et papiers et de la fabrication de produits en bois sont très actives sur les marchés de l’Amérique du Nord.

La région est réputée internationalement pour ses gisements de cuivre, de zinc et de nickel, et ses métaux précieux comme l’or. La présence d’une fonderie en Abitibi-Témiscamingue représente un atout, de même que l’expertise de la main-d’œuvre liée à l’industrie minière.

L’embouteillage d’une eau de qualité, provenant des nombreux lacs de la région et distribuée à l’échelle internationale, représente un autre créneau d’excellence en pleine croissance.

Les grands projets hydroélectriques durant les années 1960 et 1970 ont contribué au développement régional avec l’installation de centrales hydroélectriques et de centrales thermiques. Ce secteur génère de nombreux emplois, surtout dans la distribution de l’électricité.

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Tourisme, culture et loisirs

La région de l’Abitibi-Témiscamingue, territoire traditionnel des nations algonquines et cries, a été colonisée par les Européens à la fin du XIXe siècle. Lieu d’échange historique entre les marchands de fourrures européens et les Algonquins, cette vaste région riche en ressources naturelles a également accueilli au début du XXe siècle les premiers chercheurs d’or.

Les amateurs de plein air sont choyés par l’immensité et la nature généreuse de ce territoire offrant des activités récréatives en toute saison. Les activités liées à l’observation et à l’interprétation de la nature ainsi que la chasse et la pêche comptent de nombreux adeptes et génèrent d’importantes retombées économiques. Les accès sont facilités par la présence de nombreux chemins forestiers et de sentiers de motoneige.

Le réseau d’enseignement professionnel, collégial et universitaire de l’Abitibi-Témiscamingue est impressionnant. L’Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue accueille des étudiantes et des étudiants étrangers depuis 20 ans.

L’industrie culturelle y est florissante, comme en témoignent les nombreux festivals et événements, tels le Festival de musique émergente, la Foire gourmande de l'Abitibi-Témiscamingue et du Nord-Est ontarien et le Festival du cinéma international en Abitibi-Témiscamingue. Les attraits touristiques suivants sauront intéresser les visiteurs : le Musée minéralogique de l’Abitibi-Témiscamingue, le Site patrimonial Cité de l’Or / Village minier de Bourlamaque et le Parc-Aventure Joannès, dans le territoire de Rouyn-Noranda.

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